Cuaderno de Bitácora

Desde Puerto Galera, situado en la isla de Mindoro al norte de las Filipinas, un nuevo equipo tomó la posta a bordo de Flor de Pasión a principios de febrero de 2018 para llevar a The Ocean Mapping Expedition hacia el sur y Singapur. Integrado por Pietro (capitán), Candy, Jean-Jacques y Stephen (marineros), Aurora (intendencia y cocina), un segundo grumete (Ugo) además de Pierrick a bordo desde Cebu, y tres pasajeros, Virginia, Marc y Pierre-André. El viento mientras bajabamos a lo largo de la isla de Palawan hizo que necesitáramos encontrar refugio en lo que se llama « refugio de piratas ».

« El 6 de febrero de 2018 por la tarde, Flor de Pasión comienza a navegar de noche (viento fuerza 5/6, oleaje de 1,5 metro, velocidad media de 5,5 nudos) con el fin de llegar al día siguiente al arrecife Apo Reef perdido en medio del océano entre Mindoro y Coron. Durante dos días permanecimos en medio de los corales lo que permitió explorar la fauna magnífica y la flora submarina procediendo a realizar las observaciones en el marco del programa CoralWatch sobre el estado de salud de los corales. Aquí, contrariamente a lo observado en otros lugares de las Filipinas, el coral parece encontrarse bien.

El 9 de febrero, después de una navegación apacible, anclamos en una pequeña bahía magnífica al oeste de la isla de Tara. Es la ocasión para celebrar el aniversario de Candy, una bella tarde a toda música en el puente de Flor de Pasión

Al día siguiente, nos vamos de la bahía de Coron. Un anclaje idílico al pie de un acantilado nos espera. Los corales son muy particulares ya que se encuentran protegidos el sol. Y allí también, su estado de salud parece más bien bueno.

¡El 11 de febrero por la mañana, Pierrick uno de los dos grumetes, cumple 18 años! Para celebrar esto, Stephen, el jefe submarinista lo invita a un bautismo con la posibilidad de ver una tortuga marina.

Nos aprovisionamos en Coron y partimos con verduras y frutas frescas para nuestra segunda navegación de noche siempre con destino al Sur. Las condiciones son un poco particulares porque una depresión tropical es anunciada para el 14 de febrero y los sistemas meteorológicos no son muy fiables …Se trata de ráfagas de más de 50 nudos … Buscamos un refugio el 13 de febrero bien tarde. La navegación es bella, 2 rizos en la vela mayor y el artimon, la trinquetilla y el yanqui desplegado. Estas velas desplegadas nos permiten efectuar una hermosa media a 6,5-7 nudos que nos obligará a hacer uno stop a las 3 de la mañana protegidos entre dos. Esperando los acontecimientos del día que parecen menos amenazadores que lo previsto, cada uno se entrega a sus trabajos: bricolaje para unos, clasificación de fotos, puesta a nivel para los marineros respecto al nuevo proyecto The Winds of Cambia que se presentó en Cebu a finales de diciembre y consiste en monitorear los gases de efecto invernadero (metano y dióxido de carbono) en la superficie de los océanos. »

Del 7 al 14 de enero de 2018, Flor de Pasión navegó hacia el este desde Cebu con destino a las islas al sur de Leyte. Más precisamente las de Palaon y luego Limasawa, minúscula, sobre la cual Magallanes piso tierra en el archipiélago filipino en marzo de 1521, durante su travesía por el Pacífico y de su parada en la isla de Larrons, hoy Guam. El menú de esta segunda semana de navegación en Visayas: observación de tiburones ballena, prohibición de escuchar música demasiado fuerte y subida de los 450 escalones que llevan a la cruz erigida por el navegante portugués que pronto cumplirá 500 años.

Isla de Palaon, 8-12 de enero

Zarpamos del puerto de Cebu a las 4 de la mañana el domingo 7 de enero de 2018. Navegamos durante 14 horas rumbo este para llegar a la pequeña isla de Palaon en la punta sur de la isla de Leyte.

El 9, recogimos datos sobre el estado de los corales en el marco del programa CoralWatch en el santuario de Napantao, al oeste de San Francisco, uno de los dos pueblos de la costa oeste de Palaon. Descubrimos macizos de coral, más de un metro de superficie en buen estado, al acercarnos a la costa se encontraban más degradados.

La isla es conocida como lugar de avistaje de tiburones ballena que vienen a alimentarse con plancton que se encuentra cerca de la costa. Los tiburones no son alimentados para asegurar la interacción con los visitantes, pero son avistados por un equipo local de piraguas. Primera expedición con cuatro mujeres a bordo: Amélie, capitana; Manon, grumete; Maurane, ilustradora; y Elisabeth, pasajera. Los hombres seguirán a la tarde: Camille y Stephen los dos otros miembros de la tripulación, Jonas el segundo grumete y Kader el educador. Después de un desplazamiento bastante largo en bote – ya que Flor de Pasión quedó anclado frente a San Francisco – luego de algunos instantes para escudriñar las aguas, nuestro guía nos dice: ¡los atunes están allí! ¡Lo que quiere decir que la corriente devuelve el plancton hacia la costa, y que los tiburones ballenas no están lejos! Hop, todas al agua con snorkel y aletas, y el animal enorme que pasa bajo nuestros ojos, seguido por otro más pequeño. Los guías nos señalan el tiburón y lo seguimos en la superficie para verlo. El mismo espectáculo espera a los hombres del barco la tarde.

La escala en Palaon es también la ocasión para visitar San Francisco y Pintuyan, dos pueblos al estilo tradicional. Casi todas las casas tienen un anexo construido sobre pilotes al borde del mar, equipadas con un tejado y bancos para tomar fresco y charlar agradablemente. Los jardines son muy verdes, floridos y en sus bordes tienen macetas alineadas.

Isla de Limasawa, 12-14 de enero

Partimos el jueves 12 por la mañana para una corta navegación que nos conduce a una isla aún más pequeña situada a algunas millas al oeste de Palaon pero históricamente importante- Limasawa. Es allí en efecto, donde Magallanes ancla por primera vez desde su llegada a Filipinas en su derrotero por el Pacífico. Erigió una cruz en la cima de la isla y celebró una misa en tierra el día de Pascuas en marzo de 1521, en compañía del rey de la isla convertido al catolicismo (volverá a sus creencias anteriores a partir de la muerte de Magallanes el mes siguiente en la isla de Mactan). Gracias a los contactos del lugar, toda la tripulación es bien recibida por el Alcalde de la isla y por el responsable de salud pública, Paula. Limasawa es considerada como un modelo y un lugar de prueba para mejorar la aplicación de las leyes de los filipinos. Fumar en los espacios públicos, incluido las calles, está prohibido (500 pesos de multa para contraventor, el equivalente de CHF 10.-). ¡Los cascos son llevados escrupulosamente no sólo por los conductores de ciclomotores sino también por los pasajeros, cosa que no se refleja en el resto del país! Nos advirtió el alcalde que no se permiten festejos a bordo después de las 22 horas, al igual que la música - radio, tele, karaoke – que está prohibido en tierra pasada esta hora.

Paula nos organizó una excursión al día siguiente que comenzó con la visita al sitio donde Magallanes desembarcó y ascendimos los 500 escalones que conducen a la famosa cruz. ¡Este momento marcó a la tripulación de Flor de Pasión que pudo seguir los pasos del navegador! Continuamos con una excursión en ciclomotores por las playas más lindas de la isla. Protegida del turismo –la isla recibe 9000 visitantes durante la temporada alta- la costa está preservada, el agua transparente es un lugar de descanso para los locales

Bajo un cielo plomizo, terminamos la visita haciendo snorkeling en una reserva al nordeste de la isla. El sábado 13 de enero, continuamos viaje hacia Cebu con todas las velas desplegadas. Volvimos a la segunda ciudad de Filipinas el 14 a las 7 de la mañana. Último evento previsto, el desfile naval de Sinulog.

Durante una inmersión a mediados de octubre 2017 en el golfo de Cenderawasih, en el sector oriental de Indonesia, la expedición llevó a cabo uno de los encuentros submarinos más destacados de estos últimos meses: con pacíficos tiburones ballena que venían para alimentarse chupando las redes de pesca de los pescadores locales. Metiéndose en el agua, todos los miembros de la tripulación pudieron aprovechar este espectáculo increíble y admirar estas criaturas gigantescas moverse con toda serenidad a pocos metros por debajo de la superficie.